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종교 단체

담당부서 : 경제사회분석과(02)2100-5881~8

북한에서는 이미 해방 전에 천주교, 개신교 등이 남한보다 먼저 전파되어 전통 종교인 불교, 천도교 등과 함께 주민들의 의식과 생활속에 깊숙히 영향을 미치고 있었다. 그러나 해방 이후부터 김일성 유일사상 체계를 유지하는데 종교가 걸림돌이 된다고 판단, 반종교정책을 강력히 추진하였다. 즉 북한에서의 종교는 종교 본연의 의미를 갖지 못한 채 유일사상 체계라는 테두리 속에서 한정적, 상대적 가치만 인정되었다. 이에 따라 종교가 아편, 미신으로 간주되어 투쟁과 척결의 대상이 되었다.

북한의 종교관은 김일성이 “종교는 일종의 미신입니다. 예수를 믿든지 불교를 믿든지 그것은 본질상 다 미신을 믿는 것입니다”, “종교는 반동적이며 비과학적인 세계관입니다. 종교는 아편과 같은 것이라고 할 수 있습니다”라고 발언한 데에서도 잘 나타나 있다. 그 결과 1955년경에는 북한에서 모든 종교단체와 종교의식이 사라졌거나 지하화 되었으며 1960년대에 이르러 종교 자체가 모습을 감추게 되었다. 그러나 북한은 1972년 남북대화가 시작되면서부터 북한 내에도 종교 활동의 자유가 있는 것처럼 보이기 위하여 그간 유명무실한 단체에 불과하던 이른바 ‘조선기독교도연맹’, ‘조선불교도연맹’, ‘조선천도교회 중앙지도위원회’등의 활동을 재개시켰다. 2000년 6·15정상회담 이후 남북관계가 활성화되고 한국 민간단체들의 교류지원이 확대되면서 북한 종교단체들도 한국 종교단체들과의 교류·협력사업을 활발하게 진행하였다. 주로 북한지역에서 종교행사들을 개최하면서 북한이 필요한 물자나 설비 등을 지원받는 형식으로 진행되었다.

북한은 1980년대 들어 교포 종교인을 적극 초청, 이들과 종교인 회담 및 해외에서 반한 종교인 집회를 갖는 등 통일전선 전략에 치중하는 한편, ‘조선천주교인협회’, ‘조선종교인협의회’ 등 종교단체를 신설하고 사찰을 복원하고 법회를 개최하였다. 1988년 장충성당과 봉수교회를 건립하였고 1989년에는 칠골교회를 완공(1992년에 신축)하였으며 2006년에는 러시아정교회 사원인 정백사원을 완공하였다. 1990년대 이후 북한은 미국의 선교단체들을 평양에 초청하는 등 서방국가의 종교단체들과의 접촉을 적극적으로 시도하였다. 식량난에 따른 구호물자 지원 등을 계기로 남한의 종교단체와 접촉이 빈번해지면서 종교단체들을 평양에 초청하고 남북한 동시미사, 공동예배, 동시법회를 개최하는 등 대외활동을 활발히 전개하고 있다.

종교단체 현황

단체

시기

현황

조선종교인 협의회

1989.5

· 종교단체들의 협의체로 결성 · 회장 : 장재언

조선불교도연맹

1945

· 북조선 불교도연맹으로 발족(1965~1971: 비활동)

1955

· 현 명칭으로 출현

1972

· 조선불교도연맹 중앙위원회 재조직

1987

· 세계불교도우의회 정식회원 가입 · 위원장 : 강수린

조선그리스도교연맹

1946.11

· 북조선 기독교도연맹으로 발족(1964~1973 : 비활동)

1974

· 조선기독교도연맹으로 출현

1999.2

· 현 명칭으로 개명 · 위원장 : 강명철

조선카톨릭협회

1988.6

· 조선천주교인협의회로 출현

1999.6

· 현 명칭으로 개명 · 회장 : 장재언

조선천도교회중앙지도위원회

1946.2

· 북조선 천도교종무원으로 발족 (1952~1973: 비활동)

1974.2

· 현 명칭으로 출현 · 위원장 : 류미영 · 신도 : 1만 4천여 명

조선정교위원회

2003

· 위원장 : 허일진 · 러시아정교회 '정백사원' 준공(2006.8.24)

북한의 종교 현황

구분

종교시설수(개)

신도수(명)

교직자수(명)

해방시기

2001

2008

해방시기

2001

2008

해방시기

2001

2008

개신교

2천

2, (가정교회 520)

3, (가정교회 520)

20만

1만2천

1만3천

908

300(목사 20)

300(목사 30)

불교

518

60

65

37만5천

1만

1만

732

200

300

천주교

교구 4개

1 (공소2)

1성당, 2공(3지구, 500가정처소)

5만7천

3천

4천

262

0

0

천도교

99

52교당800기도처

52교당801기도처

169만

1만4천

1만5천

0

250

250

러시아정교

0

0

1

0

0

5

0

0

5

2,617개4교구

115개

122개

232만2천명(24.3%)

3만9천명(0.2%)

4만2천명(0.25%)

1902명

750명

855명

출처 : 북한인권정보센터, 「2009 북한 종교자유 백서」.p.45. 수정·인용

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김일성
김일성 출생 1912년  04월 15일
학력 만주 길림 육문중 수학(중퇴)

경력

  • 1994.07 (사망)
  • 1994.06 방북한 지미 카터 前 미국 대통령과 회담
  • 1994.04 캄보디아 시아누크 국왕과 회담
인물관계도

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